위암 제대로 알고 예방하려면…

리뷰/건강정보

암은 우리나라 국민의 사망원인 1위의 질병으로 국민건강을 위협하는 가장 중대한 요인이 되고 있습니다. 인구 고령화와 더불어 식생활의 서구화 등으로 암의 발생 및 사망은 계속 증가할 것으로 전망됩니다.

위암 제대로 알고 예방하려면…

위암이란?

위암이란 정상 위점막 세포가 발암 물질에 지속해서 노출되어 증식조절이 되지 않는 암세포로 변하여 발생하는 암입니다. 위암은 우리나라에서 가장 많이 발생하는 암으로, 30대 이후부터 발생하며 남자는 40대, 여자는 60대에서 위암 발생률이 가장 높습니다. 위암의 5년 생존율은 71.5%로 조기에 발견할수록 생존율이 높습니다.

위암의 원인은?

위암은 여러 가지 요인에 의해 발생하는데 그중에서 환경적 요인이 가장 큰 요인으로 알려졌습니다. 위암 발생의 환경적 요인으로는 지나친 흡연, 매우 짠 음식, 불에 탄 음식 등의 음식물 섭취와 헬리코박터균의 감염이 대표적입니다.

이외에도 위암은 기존의 관련 질병과 가족력 등에 의해서도 영향을 받는데 가족 중 위암 환자가 있는 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 위암의 발생 빈도가 높게 나타납니다.


◇ 짠 음식

음식을 짜게 먹으면 위암 발생 위험이 1~4배가량 증가합니다. 짠 음식을 많이 섭취하게 되면 위벽이 손상되고 발암 물질로 알려진 질산염화합물이 생성되어 위벽이 발암 물질에 노출되게 되어 위암 발생을 증가시키는 것으로 알려졌습니다. 따라서 짠 음식 섭취는 하루 필요량을 초과하지 않도록 섭취하는 것이 좋습니다.

◇ 탄 음식

탄 음식을 많이 섭취하는 경우 위암 발생 위험이 1~7배가량 증가합니다. 육류나 동물성 식품의 조리 과정 특히 숯불구이와 같은 조리 과정 중 탄 부위에서 생성되는 헤테로사이클릭아민과 벤조피렌 등의 작용으로 정상 세포의 돌연변이가 유도되어 위암이 발생하는 것으로 알려졌습니다. 따라서 탄 음식 섭취를 자제하고 육류나 동물성 식품 조리 시 구이 보다는 삶거나 끓여서 섭취하는 것이 좋습니다.

불에 탄 음식은 먹지 않도록 합니다.

◇ 헬리코박터균 감염

헬리코박터는 위에 기생하는 세균입니다. 우리나라 성인의 약 60%는 이 균에 감염되어 있으며 치료하지 않으면 감염이 평생 지속합니다. 헬리코박터에 감염되었다고 항상 위암에 걸리는 것은 아니지만, 헬리코박터에 감염된 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 위암에 걸릴 확률이 약 2~3배 높습니다.

헬리코박터 보유자의 대부분은 평생 아무런 증상 없이 살아갑니다. 그러나 일부 감염자는 급성 및 만성 위염, 소화 궤양으로 인한 소화불량, 속 쓰림 등의 증상이 나타납니다.

일반적으로 헬리코박터균에 대해 특별히 치료하지 않아도 됩니다. 그러나 소화 궤양, 위축성 위염, 장상피화생, 조기 위암, 위의 림프종이 있는 경우에는 위암 예방과 위암 진행을 막기 위해 헬리코박터에 대한 항생제 치료를 받아야 합니다.

위암의 주요 원인

◇ 흡연

담배를 피우면 위암에 걸릴 위험이 커집니다. 세계보건기구에서는 흡연이 위암을 유발하는 발암 물질로 규정하고 있습니다. 국내외 연구에 의하면 담배를 피우는 사람은 담배를 피우지 않는 사람에 비하여 위암에 걸릴 위험이 1.5~2.5배가량 높습니다. 그리고 담배를 오랜 기간 피우는 경우에 위암 발생 위험이 더욱 증가합니다. 따라서 위암 예방을 위해서는 담배를 피우지 말아야 합니다.

◇ 가족력

가족 중에 위암 환자가 있는 경우 위암 발생 위험은 2배가량 증가하는 것으로 보고되고 있습니다. 특히 가족력이 있으면서 헬리코박터에 감염된 경우는 위험이 3.4배로 더욱 증가한다는 국외 연구 결과가 있습니다.

가족 중에 위암 환자가 있는 경우 위암 발생 위험의 증가는 위암 유전자에 의한 것일 수도 있고, 가족이 위암의 위험요인(헬리코박터 감염, 짠 음식 섭취 등)을 공유하기 때문일 수도 있습니다. 따라서 위암 예방을 위해서는 암 검진을 반드시 받아야 하며, 특히 가족 중 위암 환자가 있는 경우는 더욱 암 검진에 신경 써야 합니다.

위암을 예방하려면...

위암은 예방할 수 있나요?

위암 예방은 무엇보다도 식생활의 개선이 중요합니다. 건강한 식생활을 실천하고 금연과 정기적인 검진으로 위암을 예방할 수 있습니다.

  • 짠 음식이나 불에 탄 음식, 부패한 음식을 먹지 않도록 합니다. 음식을 먹을 때 추가로 소금이나 간장을 사용하지 않고, 가공식품 구매 시 나트륨 함량이 낮은 식품을 선택하고 육류 섭취는 구이 보다 삶거나 끓여서 먹도록 합니다.
  • 영양성분 중 비타민 C, 비타민 D, 비타민 A, 베타카로틴, 루테인, 리코펜, 셀레늄 섭취는 위암 예방에 도움이 되는 것으로 알려졌습니다. 이들 영양성분을 함유한 녹황색 채소와 과일을 충분히 섭취하면 위암을 예방할 수 있습니다.
  • 현재까지 알려진 실천 가능한 위암 예방법 중 가장 효과적인 방법은 금연입니다. 담배를 피우지 말고, 남이 피우는 담배 연기도 피하도록 합니다.
  • 정기적으로 검진을 받도록 합니다. 국가암검진사업에 의하여 40세 이상이면 누구나 2년마다 한 번씩 무료로 위암 검진을 받으실 수 있습니다. 위암 가족력이 있는 경우는 의사와 상의하여 결정하시기 바랍니다.

위암 예방법

위암의 진단

◇ 일반적 증상
초기에는 특별한 증상이 없으므로 건강검진을 받지 않는 이상 뒤늦게 진단되는 경우가 많습니다. 암이 진행됨에 따라 속 쓰림, 메스꺼움, 구토(나중엔 구토물에 피가 섞이기도 함), 복통, 어지러움, 음식물을 삼키기 어려움(연하곤란), 체중감소, 피로, 흑색 변 등의 증상이 나타날 수 있습니다.

◇ 진단방법
일반적으로 위내시경검사, 위장조영검사, 단층촬영검사에서 위암을 진단할 수 있으며, 위내시경검사를 통한 조직검사에서 암세포가 있으면 위암으로 확진할 수 있습니다.

위암의 치료

◇ 치료방법
위암 치료는 위암의 진행 정도에 따라 결정되며, 내시경 절제술, 수술, 그리고 항암치료가 있습니다. 크기가 작고, 분화도가 좋은 조기 위암일 경우 내시경 절제술이 가능하며, 이 범위를 벗어난 조기 위암부터 국소적으로 진행된 진행성 위암까지는 수술로 치료합니다. 마지막으로 원격전이가 있는 진행성 위암은 수술이 불가하며, 항암치료를 하게 됩니다.

◇ 부작용
위 수술은 위 주변의 림프샘 절제를 포함하며, 주변에 중요한 혈관들이 많아 수술 중이나 수술 후에 출혈의 위험성이 있습니다. 또한, 위 절제 후 연결부위에 누출이 생기거나 복강 내에 농양이 생길 수도 있습니다. 항암 화학요법의 부작용은 약물의 종류와 투여 방법에 따라 다양하게 나타납니다.

◇ 재발 및 전이
위암의 재발 확률은 위암의 병기에 따라 다르며 조기 위암의 경우 5~10%, 3기 이상의 위암에서는 40~70%가 재발합니다. 따라서 수술 후에도 재발 및 전이 여부를 정기적으로 검사해야 합니다. 수술 후 재발이 된 환자는 재발 양상에 따라서 치료가 달라지나, 전신적으로 전이된 경우가 많아 치료가 쉽지 않을 수 있습니다.

위암의 치료

위암 고위험군이라면?

장상피화생, 위축성 위염이 있는 경우는 위암 고위험군에 속하므로 암 검진을 철저히 받아야 하며 담당 의사의 판단에 따라 검진 시기를 줄일 수 있습니다. 또한, 위암 고위험군이면서 헬리코박터균 감염 시에는 치료를 권장하고 있으므로 담당 의사와 상담하여 헬리코박터 제균 치료를 받으시길 권고합니다.

위암 가족력이 있는 사람은 가족력이 없는 사람에 비하여 위암에 걸릴 위험이 2배가량 높다는 연구 결과가 있습니다. 또한, 가족력이 있으면서 헬리코박터에 감염된 경우에는 위암 발생 위험이 더욱 큽니다. 따라서 위암 예방을 위해서는 암 검진을 반드시 받아야 하며, 특히 가족 중 위암 환자가 있는 경우에는 암 검진에 더욱 신경 쓰실 것을 권고합니다.

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